Hacia la re-invención del « comercio justo »

Ante la intermediación comercial injusta, surgió el comercio justo como alternativa para que las personas que se organicen mejoren sus vidas y para ser un espacio de solidaridad entre diversos actores más allá de las fronteras de los países. Sin embargo, en nuestro estudio de caso en Nicaragua y en Centroamérica indicamos que la institucionalidad de las relaciones de poder bajo el gobierno del mercado de las elites es como las sirenas del mito, capaz de seducir al entramado del comercio justo, de ponerlo en contra de sus propios principios y de hacer de la solidaridad una mera suma de palabras, números y papeles. ¿Cómo puede el comercio justo auto-amarrarse por sí mismo para no sucumbir al canto de las sirenas, y de ese modo crecer profundizando sus principios de comercio justo alternativo ? Para responder esta pregunta, damos por sentado que hay cooperativas, organismos y personas excepcionales que prueban la importancia de organizarse y de cultivar la solidaridad global, y que hay cooperativas exitosas –tanto en países del sur como en el norte– en y fuera del comercio justo. Sin embargo, en este artículo estudiamos ciertas prácticas de ese entramado del comercio justo que parecen indicar su involución, y sobre esa base sugerimos su reinvención. Para ello nos centramos en el café, que constituye el 70% del volumen que se comercializa mediante el comercio justo.

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